认识软木

      常言道:“树怕剥皮”。许多树木在剥掉树皮以后,由于切断了水分和养料的供应,很快就会枯死。不过,大千林海,却也有一种树不怕剥皮,这就是壳斗科(又叫山毛榉科)落叶或常绿乔木栓皮栎。


什么是软木?

      软木学名栓皮,因其质地柔软且富有弹性固俗称软木。

      严格地讲,软木不是木材,栓皮槠或栓皮栎的树皮。栓皮槠树或栓皮栎树通常被称为橡树,是世界上现存最古老的树种之一,距今约有6000万年的历史。橡树是一种特殊的树种,如果定期采剥它的树皮,树不但不死,还可以长出新的树皮。

      通常树龄达到20年以上、胸径大于20厘米橡树可进行第一次剥皮,所得的皮称头道皮或初生皮,呈龟裂状、厚度较薄且不均匀、表面凹凸不平,树皮采剥后不会影响橡树的生长及新陈代谢功能(就象人献血后还会新生一样)之后每九年可再采剥一次,所得的皮称再生皮,表面平整。

      软木是一种纯天然的、可以再生的自然资源。每棵橡树一生最多只能采剥10次,所以软木又有“软黄金”的美誉。目前, 全世界的软木产量维持在每年50万吨左右。


软木的分布

      栓皮储主要产于地中海沿岸,主要分布在葡萄牙、阿尔及利亚、西班牙、摩洛哥、法国等国家,大多为人工培育的经济林。

      栓皮栎则主要分布在东亚的中国、日本、朝鲜,以我国分布最广,主要分布在我国的黄河、长江和西江流域各省,全部为自然林。

      许多国家曾试图引种这种树,但是都不成功。树木在那里照常生长,但是没有树皮。这完全是由于生活条件的不适应软木树林的生长不仅有气候条件的要求,更要求土壤具有一定氮的含量,富含钾,PH 值达到5-6。理想的生长环境是在海拔100到300米,每年降水量为400到800毫米,受大西洋风影响,常年温度不低于5度。


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